Feedback on Thailand : Dream holiday but mass tourism

Administrative

  • Tourism Visa: Free, single entry
    • By land: Two visas for maximum 30 days can be granted within a year. After that, you can only be granted visas allowing you to stay 15 days tops.
    • By air: As many 30 days visas can be granted in a year.
  • Curency: Thaï Baht (THB) ; 1€ ~ 38 THB (2018)
  • Bank fees : 150 THB (4€) at Eon Bank ; 220 THB (4-6€) at the other local banks for each withdrawal of 20.000 THB (500€), excluding the fees set by your own bank
  • Language : Thai and dialects, English, …

 


Itinerary

 


Our stay

25 days from the 6th of February 2018 to the 2nd of March 2018 and 29 days from the 12 of April 2018 to the 10th of May 2018.

 


Our best pictures

Bangkok city centre
Three white Elephants Temple, Bangkok
Temple of Dawn (Wat Arun), Bangkok
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Meeting with Queenie’s dad, Bangkok
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Greeting of an old friend, Bangkok
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Songkran, Thaï New Year in April 2018, Bangkok
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Lumphini park, Bangkok
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Wild varan at the Lumphini park, Bangkok
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Nong Nooch Botanical Garden, Pattaya
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Nong Nooch Botanical Garden, Pattaya
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Nong Nooch Botanical Garden, Pattaya
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Pattaya Harbor bay, Pattaya
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Temple of Truth, Pattaya

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Kamala Beach, Phuket
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Maya Bay, Phuket
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Pileh Lagoon, Phuket
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James Bond island, Phuket
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Muay Thai fight, Chiang Mai
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Wat Chiang Man, Chiang Mai

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Doi Suthep campsite, Chiang Mai

 

Wat Rhong Kun, the White Temple, Chiang Rai
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Songkran (Thaï New Year), Kanchanaburi
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Chinese Temple, Kanchanaburi
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Bridge on the River Kwai, Kanchanaburi
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Phu Pha, Seventh level waterfall, Erawan National Park
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Chaweng Beach, Koh Samui
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Chaweng Beach, Koh Samui
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Street art, Krabi
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Street art, Krabi
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Krabi and its Crab, Krabi
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Ao Nang Beach, Krabi
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Mangroves, Krabi
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Mangroves, Krabi

 


Global and average daily expense for two people

  • Admission (temples, parks and activities) : 55€
  • Transport : 355€ (155€ to get from India to Thailand by plane, 153€ bus/bus+boat, 18€  minivan, 5€ taxi, 13€ songthaews, 10€ subway)
  • Food : 606€ (364€ for basics needs, like water, three meals a day and fruits – Lets’s count 1-1,5€/pp on average for basic meals, 242€ for what we call « comfort » needs, like desserts, alcool, drinks and sweets)
  • Hotel : 301€ (8€/night on average, negotiable if you stay a couple of days and 0,75€/pp/night in a campsite)
  • Tips (bank fees, tips): 55€
  • Others (laundry, shopping, massages and miscellaneous) : 249€ (including 70€ at Decathlon)

 

Global expenses : 1.620€

Average daily expenses for two people : 39€ (exluding our expenses at Decathlon)

 


Global feedback

  • + + :
    • Gorgeous sunny beaches with crystal clear waters and coconut trees
    • Nice and original massages…
    • Gorgeous temples (White Temple in Chiang Rai to name one of the many)
    • Relax and zen atmosphere (Pattaya, Chiang Mai, Kamala and Koh Samui)
    • Bangkok capital : Nice city where people seems less stressed than in other capitals in Asia
    • Songkran : Thai New Year where people throw water and flour at each other as a blessing for the new year
    • Nice and cheap hotels (5-10€)
    • Cheap campsites (less than 1€/night), even with showers, toilets and sometimes even Wi-Fi (at HQ)
    • Water refill stations in streets for 1/20 of the price in a 7-Eleven (and it’s a big plus to Earth)
  • – – :
    • Too many tourists (people expect tips as in USA, expensive excursions, less authentic experience)
    • Constant harrassment by taxi/tuk-tuk drivers
    • Negotiating is not commonplace compared with other Asian countries, like China or India
    • As Europeans, we are seen as « bank accounts » and rich people
    • Plastics are consumed at every corner and for anything possible
    • Drinks with too much sugar to appreciate its taste

 


Feedback and feelings

Bangkok

The city s a hive for activity, but you don’t feel hurried as in Hong Kong.That’s one of the few capitals in Asia where we felt good and would like to go back to later in the future, maybe for a longer time.

Everything to see, like temples (Wat Pho, Arhun and Phra Kaeo) or Lumphini park is easily reachable by subway or bus and quite nice.

 

Pattaya

Nice and animated city, but still relax. There is a nice beach and a gorgeous temple, the Temple of Truth, entirely made out of wood.

We knew Pattaya only by reputation and we expected to see hookers and sex ads everywhere, but actually there is nothing more than in any other touristic city. There are several streets with go-go bars and massages parlors, but one evening is enough to see everything since all of them are in a walking distance from the city centre. The atmosphere is quite pleasant, and neither shameful nor twisted.

 

Chiang Mai

Nice city with a relax atmosphere, perfect for yoga, meditation and chilling out (beer and muay thai fights ;p). There are a lot of expats there and we would like to come back in the future, as in Bangkok. We especially enjoyed Doi Suthep mountain and its campsite (less than 1€/night, if you do not rent any camping gear). There are also several trails on the mountain that you can walk without any guide.

We wanted to see Doi Inthanon, the highest location in Thailand, but we unfortunately had to leave the country before our visa expired.

 

Chiang Rai

The town has very few to show for itself, but you must see its white Temple!

 

Phuket et Kamala

Gorgeous beaches with crystal clear waters and wonderful islands (James Bond, Hong, Phi Phi, Maya Bay, …). Unfortunately, they are popular and overcrowded.

 

Kanchanaburi

Small city close to Myanmar, which still bears the marks of WWII. That is also where you get to see the famous bridge on the River Kwai !

Erawan National Park is worth a visit as well with its gorgeous waterfalls and they have a campsite with maintained infrastructures (showers, toilets). It’s really cheap (less than 1€/night) if you bring your own gear (but you can rent it in case you don’t have any). They also have cheap restaurants and WI-Fi!

 

Koh Samui

Gorgeous beaches and crystal clear waters. We enjoyed the place so much that we stayed at Chaweng beach for 15 days!

 

Krabi

Nice town located in a karst as we like them, with street art, crossroads and lamps. Ao Nang beach is nice and you can see mangroves (sunken forests).

 

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D) Krabi (E) 

06/05/2018 – 09/05/2018

 

A few words about Krabi

According to archaeological sources found in the area, Krabi province has been inhabited for quite a long time. The privileged location of the city in the ancient Ligor Kingdom (Nakhon Si Thammarat) granted it such a development that one of the 12 Chinese zodiac signs, Cancer, was assigned to it. In 1872, King Rama V named the city « Krabi ».

From 300 million to 100 million years ago, the area was under sea level and inhabited by primitive shells and corals, whose fossils were found in rocks within the mountain and Phanom National Park Bencha (More information on the Wikipedia page here). This mountainous region probably emerged over time to currently reach 1397 meters above sea level, making it the highest point of the province. Other evidence (fossils spine) also indicate the presence of dinosaurs with long necks, herbivores of the family euhelopodidae in the region about 150 million years ago.

As Krabi is quite close to Malaysia, there are not many massages parlors anymore, lots of women are veiled and mosques sit next to Buddhist temples.

 


Transport from Koh Samui island

As I said in a previous post (Post about Koh Samui), we booked a Minivan+ferry+bus for  550 THB/pp (14€) in one of the many travel agenciesin Chaweng. Pick-up at 8AM in front of the P Chaweng Guesthouse. Ferry departure 10AM and scheduled arrival to Krabi town around 5:30PM.

 


Going around

  • Taxi
  • Taxi motorbike
  • Songthaews
  • Boats

There are two ways to reach Ao Nang beach:

  1. By longtail boat ; 150 THB/pp (3,75€) one way; same price for the way back
  2. By songthaew ; 50 THB/pp (1,25€) before 6PM, 60 THB/pp (1,50€) after 6PM. You can find them anywhere riding in town

 


Food

Krabi’s food is quite similar to Malaysian food with its different influences:

  • indian (roti, dhal and desserts such as pancakes and donuts)
  • chinese (noodles soups)
  • muslim (halal restaurants)
  • western (hamburgers and pizzas)

FYI, I recently read about an article speaking about why Chinese people are often slim and why we cannot easily guess how old they are. What do you think about that? Here is the website link: « Chinese secrets for staying slim« .

 


Logement

We stayed at the  »  Sawasdee Guesthouse  » in a bedroom with a large bed and private bathroom and fan for 250 THB / night . They also have rooms with air conditioning, for 500 THB / night. Remember, always take a room with a window, otherwise the musty smell is too strong and always ask to see the room before paying!

PS: Do not go to the « J P Mansion » , close to Sawasdee Guesthouse. Prices were similar, but when we asked to see the room, the manager told us that the pictures on Booking.com showed exactly what we would have. He never wanted to show us the room in person (we assume because of its smel) and he told us to go away …

 


Laundry

There are several washing machines in the street, as cheap as 20-40 THB/10kg (0,5-1€).

 


What to do

  • Mangroves boat trips – 1h, 500 THB (12,50€), 1-4 pax
  • Boat trip to Railey Beach –  150 THB/pp (3,75€) (one way)
  • Tigre temple (Wat Tham Suea) and its giant Bouddha
  • Ao Nang Beach
  • Big Boat trip to Phi Phi and Hong islands (See our post on Phuket here) – 300 THB/pp (7,5€)
  • Speedboat trip to Phi Phi and Hong islands – 850-950 THB/pp (21,5-24€) to each island separately
  • Speedboat trip to James Bond island – 1000 THB/pp (25€)
  • Phranang Cave
  • Hot springs (Klong Thom), Emerald pool and waterfalls –  800-900 THB/pp (20-22,5€)
  • Sra Morakot pool
  • Boat trips to Koh Lanta island – 300-400 THB/pp (7,5-10€)
  • Kayak to Ao Thalane – 850 THB/pp (21,25€) all-day, 450 THB/pp (11,25€) half-day
  • Four island in front of Ao Nang Beach (Koh Poda, Koh Gai (Chicken Island), Koh Tub and Koh Mor) –  450 THB/pp (11,25€)

Just so you know, some of the islands listed above are located within national marine parks and you will have to buy an entrance fee:

  • Phi Phi : 400 THB/pp (10€)
  • Hong : 300 THB/pp (7,5€)
  • 4 îles : 400 THB/pp (10€)

 


Pictures

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A few pics about Krabi town and its decorations

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Going back to childhood memories 😀

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A few pics on Wat Kaew Temple

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A few pics of Ao Nang Beach

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Four islands, as seen from Ao Nang Beach
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A few pics of our boat trip within the mangroves, sunken forests

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Floating house within the mangroves

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Sweet-sour chicken
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Dessert made of tea with pancake

 


Next step

We will now leave Thailand to reach the city of Georgetown on Penang Island in Malaysia .

We booked an air conditioned Minivan in one of the many travel agencies for 800 THB/pp (20€). This is the cheapest we’ve seen, but there are other booking possibilities:

  • Krabi Tourist Center (31 Chaofa Rd Paknum Muang Krabi) – This is where we booked for 800 THB/pp (20€). Two schedules are possible:
    • Pick up at your hotel around 6:40-7AM  and arrival in Georgetown around 4PM.
    • Pick up at your hotel around 10:40-11AM, arrival in Georgetown round 8PM
  • Android app 12Go Asia : you must separately book the two parts of the journey:
    • Krabi – Hat Yai , 400 THB/pp (10€)
    • Hat Yai – Penang ,405 THB/pp (~10€) . However, you must walk or catch a songthaew to the Krabi bus station (40 THB/pp), but I don’t know if they run that early
  • Hotel/Guesthouse. In general, prices Krabi – Penang are 1000-1200 THB/pp (25-30 €).

Add-on to this post after the trip:

  • The driver arrived at our hotel at 6:30 am and we were hurried to get into the van because « it was late … »
  • Once we got to Hat Yai, 55km from the border, we were dropped off at a local travel agency named « Ah Lin Tour » and we had to pay 50 THB/pp (1,25€) for a travel insurance supposedly covering any medical expenses to the driver and damage if he had an accident on the road . We had no choice but to pay because the manager refused to call the next transportation … As usual, only foreigners must pay for this insurance and nobody reacts because « Well, it’s nothing, only about 1$ »… If nobody moves, it will only get worse in the future!

What do you think about this situation? Are you as shocked as us by all these injustices focused on European/American travelers for the sole reason that you are a foreigner and therefore you have more money than them ??? Share your thoughts with us!

See you soon in our Feedback on Thailand !

Bilan Thaïlande : Vacances de rêve mais tourisme de masse

Administratif

  • Visa Tourisme gratuit, 1 entrée
    • Par voie terrestre: Maximum deux visas de 30 jours par an. A partir de la troisième entrée dans le pays dans la même année, seuls des visas de 15 jours sont autorisés.
    • Par voie aérienne: Nombre illimité de visas de 30 jours
  • Monnaie : Thaï Baht (THB) ; 1€ ~ 38 THB (2018)
  • Frais bancaires généraux : 150 THB (4€) chez Eon Bank ; 220 THB (4-6€) chez les autres banques locales par retrait de 20.000 THB (500€), additionnés des frais appliqués par votre propre banque
  • Langue : Thaïlandais et dialectes, Anglais, …

 


Notre itinéraire

 


Période et durée de nos séjours

25 jours du 06/02/2018 au 02/03/2018 et 29 jours du 12/04/2018 au 10/05/2018

 


Nos meilleures photos

Centre ville de Bangkok
Temple des trois éléphants blancs, Bangkok
Temple de l’aube (Wat Arun), Bangkok
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Notre rencontre prévue avec le papa de Queenie, Bangkok
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Notre rencontre imprévue avec Nicolas, Bangkok
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Songkran, Nouvel-An Thaïlandais en Avril 2018, Bangkok
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Parc de Lumphini, Bangkok
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Varan sauvage au parc de Lumphini, Bangkok
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Jardin botanique de Nong Nooch, Pattaya
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Jardin botanique de Nong Nooch, Pattaya

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Port de Pattaya
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Temple de la vérité, Pattaya

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Plage de Kamala, Phuket
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Maya Bay, Phuket
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Lagon Pileh, Phuket
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James Bond island, Phuket
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Combat de Muay Thai, Chiang Mai
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Wat Chiang Man, Chiang Mai

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Camping à Doi Suthep, Chiang Mai

 

Temple blanc (Wat Rhong Kun), Chiang Rai
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Songkran (Nouvel-An Thaïlandais), Kanchanaburi
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Temple chinois, Kanchanaburi
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Pont sur la Rivière Kwai, Kanchanaburi
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Cascade Niveau 7: Phu Pha, Parc national d’Erawan
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Plage de Chaweng, Koh Samui
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Plage de Chaweng, Koh Samui
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Décorations des carrefours, Krabi
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Décorations des carrefours, Krabi
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Le Crabe de Krabi et nous, Krabi
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lage d’Ao Nang, Krabi
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Mangroves, Krabi
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Mangroves, Krabi

 


Notre budget global et budget moyen par jour pour nous deux

  • Admission (temples, parcs et activités) : 55€
  • Transport (Bus, Avion, Minivan, Taxi, Bateau, Songthaew, Métro, …) : 355€ (dont 155€ pour les tickets d’avion Inde-Thaïlande, 153€ de bus ou combinés bus+bateau, 18€ de minivan, 5€ de taxi, 13€ de songthaews, 10€ de métro)
  • Food : 606€ (dont 364€ pour les « bases », comme l’eau, deux-trois repas par jour et des fruits – en moyenne, comptez 1-1,5€/pp pour un plat de base, 242€ pour le « confort », comme les desserts, alcools, boissons et crasses)
  • Hôtel : 301€ (en moyenne 8€/nuit, négociable si vous restez plusieurs jours et 0,75€/pp/nuit en camping)
  • Tips (frais bancaires, tips): 55€
  • Autres (lessive, shopping, massages et divers) : 249€ (dont 70€ pour nos achats chez Decathlon)

 

Budget global : 1.620€

Budget moyen par jour pour deux personnes : 39€ (sans compter nos achats chez Decathlon)

 


Nos impressions générales

  • + + :
    • Plages magnifiques, soleil et cocotiers
    • Eau turquoise
    • Massages relaxants (et originaux…)
    • Temples magnifiques (Temple blanc de Chiang Rai en particulier)
    • Calme et tranquillité (Pattaya, Chiang Mai, Kamala et Koh Samui)
    • Bangkok au global : Mégalopole assez sympa. les gens semblent beaucoup moins stressés que dans les autres capitales d’Asie
    • Fête du Songkran : Nouvel An Thaïlandais où les gens jettent de l’eau et de la farine sur tout le monde, dans une ambiance bon enfant
    • Hôtels de bonne qualité à relativement bas prix (5-10€)
    • Campings à très bas prix (moins d’1€ la nuit)
    • Stations d’eau osmosée où vous pouvez remplir vos gourdes et bouteilles, sans consommer de plastique (et ça coûte également 20 fois moins)
  • – – :
    • Trop touristique (prix gonflés, beaucoup de monde, moins d’authenticité et de dépaysement)
    • Harcèlement constant par les chauffeurs de taxi et tuk-tuk
    • C’est moins amusant de négocier car les locaux ont moins cette culture qu’ailleurs en Asie
    • On est toujours vus comme des portefeuilles sur pattes
    • Consommation excessive de plastiques
    • Boissons beaucoup trop sucrées

 


Nos conclusions

Bangkok

Fourmilière plutôt bruyante, mais pas si stressante et où tout est facilement accessible en bus ou métro. C’est l’une des rares grosses villes d’Asie où nous nous sommes sentis bien et où nous envisageons de revenir dans le futur, peut-être pour une plus longue durée. Nous avons visité les quelques temples importants de la ville (Wat Pho, Arhun et Phra Kaeo) et le parc de Lumphini et en avons gardé un beau souvenir.

Pattaya

La ville est assez sympa, animée, mais en même temps très relax. Il y a également une plage pour se reposer :p Le temple de la Vérité en bois est magnifique et vaut le détour.

D’après la réputation de débauche de Pattaya, on s’attendait vraiment à voir du sexe dans tous les coins, mais franchement, on a vite fait le tour de toutes les rues chaudes en une soirée. Seules quelques rues sont concernées et c’est plutôt animé et amusant que malsain.

Chiang Mai

Une très belle ville où règne une atmosphère zen, parfaite pour le yoga et très prisée des expatriés. Comme Bangkok, nous aimerions bien y retourner dans le futur. On a particulièrement aimé la montagne de Doi Suthep et son camping au sommet. On souhaitait visiter Doi Inthanon, le point le plus élevé de Thaïlande, mais nous n’y sommes pas allés par manque de temps.

La montagne Doi Suthep dispose de nombreux chemins de trek et il est possible de camper aux environs du sommet pour moins d’1€ par jour par personne (si vous ne louez pas de matériel de camping). Il y a également des infrastructures pour se laver, manger et endroits aménagés pour monter sa tente.

Chiang Rai

La ville n’a rien de particulier, mais le temple blanc vaut vraiment le détour.

Phuket et Kamala

Belles plages et fabuleuses îles (James Bond island, Hong island, Koh Phi Phi, Maya Bay…). Dommage que ce soit très touristique et donc qu’il y ait toujours énormément de monde.

Kanchanaburi

Petite ville en bordure de la Birmanie, qui porte encore les séquelles de la Seconde Guerre Mondiale. C’est également là que se trouve le fameux pont sur la Rivière Kwai !

Le parc national d’Erawan vaut également le détour avec ses nombreuses cascades et il est possible d’y camper pour moins d’1€ par personne par jour (si vous ne louez pas de matériel de camping). Il y a également des infrastructures pour se laver, manger, des endroits aménagés pour monter sa tente et même du wifi gratuit à la réception !

Koh Samui

Superbes plages et eau turquoise. On a tellement adoré l’endroit qu’on y a pris 15 jours de vacances !

Krabi

Belle ville logée dans un paysage karstique tel qu’on les aime, avec des décorations sur les carrefours et les lampes. La plage d’Ao Nang est sympa et il y a des mangroves (forêts inondées) à voir.

 

D) Krabi (F) 

06/05/2018 – 09/05/2018

 

Quelques mots sur la ville de Krabi

D’après les sources archéologiques trouvées dans la région, la province de Krabi a été habitée depuis très longtemps. La localisation privilégiée de la ville dans l’ancien royaume de Ligor (Nakhon Si Thammarat) lui conféra un développement tel que l’un des 12 signes du zodiaque Chinois, celui du Cancer, lui fût attribué. En 1872, le Roi Rama V nomma la ville « Krabi ».

Pendant une période s’étalant de 300 millions à 100 millions d’années, la zone était sous le niveau de la mer et peuplée de coquillages et coraux primitifs, dont les fossiles ont été retrouvés dans la roche de la montagne et parc national de Phanom Bencha (Plus d’infos sur la page Wikipedia ici). Cette région montagneuse a probablement émergé au cours du temps pour actuellement atteindre 1397 mètres au-dessus du niveau de la mer, la rendant le plus haut point de la province de Krabi. D’autres preuves (fossiles de colonne vertébrale) attestent également de la présence de dinosaures au long cou, des herbivores de la famille des Euhelopodidae, dans la région il y a 150 millions d’années.

 


Transport depuis Koh Samui

Comme dit dans un précédent article (lien ici), nous avons réservé un combiné Minivan+ferry+bus pour 550 THB/pp (14€) dans une des nombreuses agences de la ville de Chaweng sur l’île de Koh Samuin, avec pick-up vers 8h à la Guesthouse P Chaweng, départ du ferry vers 10h et arrivée à Krabi town vers 17h30.

 


Transports en ville

  • Taxi
  • Moto-taxi
  • Songthaews
  • Bateaux

Remarque: Pour vous rendre à la plage d’Ao Nang, vous avez deux possibilités:

  1. En bateau « longtail » (longs bateaux) pour 150 THB/pp (3,75€) l’aller et 150 THB/pp (3,75€) le retour
  2. En songthaew, pour 50 THB/pp (1,25€) en journée, 60 THB/pp (1,50€) après 18h. Ils circulent partout en ville et vous pouvez monter n’importe-où.

 


Nourriture

Krabi se rapproche déjà plus de l’ambiance Malaisienne que Thaïlandaise. Les salons de massage se font extrêmement rares (il y en a quelques-uns seulement dans la ville), un grand nombre de femmes sont voilées, des mosquées côtoient les temples Bouddhistes et différentes nourritures se côtoient:

  • indienne, avec les desserts sucrés de rue (crêpes, beignets, donuts).
  • chinoise avec les soupes de nouilles.
  • musulmane avec les restaurants halal.
  • occidentale (hamburgers, pizzas)

Pour info, je suis tombé sur un article en Anglais, intitulé « Chinese secrets for staying slim » – « Les secrets des Chinois pour rester mince ». Pourquoi pensez-vous que les Asiatiques sont souvent minces et qu’il est difficile d’évaluer leur âge ? Plutôt vrai, je vous conseille d’y jeter un œil 🙂

 


Logement

Nous avons logé à la « Sawasdee Guesthouse« , dans une chambre avec un grand lit et sdb privative et ventilateur, pour 250 THB/nuit. Ils ont aussi des chambres avec climatisation, pour 500 THB/nuit. Attention, prenez toujours une chambre avec une fenêtre, sinon l’odeur de moisi est trop forte et demandez toujours à voir la chambre avant de payer!

Petite remarque: N’allez pas à la « J P Mansion », qui est proche de la Sawasdee Guesthouse. Les prix étaient similaires, mais quand on a demandé à voir la chambre, le responsable nous a dit que les photos sur Booking.com montraient exactement ce qu’on pourrait avoir. Au final, il n’a jamais voulu nous la montrer (on suppose qu’elle puait le moisi) et nous a jeté dehors…

 


Lessive

En cherchant un peu, vous pourrez trouver dans les rues de la ville des machines à laver dont les prix varient de 20 THB (0,50€) à 40 THB (1€) pour un chargement de 10kg.

 


Activités

  • Tour en bateau dans les mangroves (1h, 500 THB (12,50€) pour 1-4 personnes)
  • Bateau vers Railey Beach 150 THB/pp (3,75€) l’aller et même prix pour retour
  • Temple du Tigre (Wat Tham Suea) et Bouddha géant
  • Plage d’Ao Nang
  • Excursions vers les îles de Phi Phi et Hong (voir notre article sur Phuket ici), 300 THB/pp (7,5€) en grand bateau, 850-950 THB/pp (21,5-24€) pour chaque île séparément en speedboat.
  • Île de James Bond, 1000 THB/pp (25€)
  • Grotte de Phranang
  • Sources chaudes (Klong Thom), bassin d’émeraude et cascades, 800-900 THB/pp (20-22,5€)
  • Bassin de Sra Morakot
  • Excursions vers l’île de Koh Lanta, 300-400 THB/pp (7,5-10€)
  • Kayak à Ao Thalane, 850 THB/pp (21,25€) pour journée complète, 450 THB/pp (11,25€)
  • 4 îles en face de la plage d’Ao Nang (Koh Poda, Koh Gai (Chicken Island), Koh Tub et Koh Mor), 450 THB/pp (11,25€)

Attention, sachez que certaines îles se trouvent dans des parcs nationaux marins et vous devrez payer des entrées également:

  • Phi Phi : 400 THB/pp (10€)
  • Hong : 300 THB/pp (7,5€)
  • 4 îles : 400 THB/pp (10€)

 


Photos

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Quelques photos de la ville et de ses décorations

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Retour en enfance 😀

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Quelques photos du Temple Wat Kaew

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Quelques photos de la plage d’Ao Nang

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Aperçu des 4 îles, depuis la plage d’Ao Nang
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Quelques photos de notre visite des mangroves, les forêts inondées

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Maison flottante au milieu des mangroves

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Poulet aigre-doux. Pas trop copieux, juste ce qu’il faut pour apprécier!
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Dessert à base de thé. Pas mauvais, mais pas extraordinaire

 


Prochaine étape

Nous allons désormais quitter la Thaïlande pour rejoindre la ville de Georgetown, sur l’île de Penang, en Malaisie.

Pour le trajet, nous avons réservé un Minivan climatisé (seule possibilité) dans une des nombreuses agences de voyage du coin pour 800 THB/pp (20€). C’est le moins cher que nous ayons vu, mais il y a d’autres possibilités:

  • Krabi Tourist center (31 Chaofa Rd. Paknum Muang Krabi) – C’est là que nous avons réservé, pour 800 THB/pp (20€). Deux horaires sont possibles:
    • Pick-up à votre hôtel vers 6h40-7h00 du matin, arrivée à Penang (Georgetown) vers 16h.
    • Pick-up à votre hôtel vers 10h40-11h00 du matin, arrivée à Penang (Georgetown) vers 20h
  • Réserver sur l’app Android 12Go Asia: vous devez chercher le deux parties du trajet: 1) Krabi – Hat Yai, 400 THB/pp (10€)  et 2) Hat Yai – Penang, 405 THB/pp (10€). Vous devrez cependant marcher ou trouver un moyen de transport vers la station de bus de Krabi (40 THB/pp), dont je ne connais pas les horaires…
  • Réserver à votre Hôtel ou Guesthouse. En général, le prix Krabi – Penang est de  1000-1200 THB/pp (25-30€).

Remarque sur le trajet, après coup:

  • Le chauffeur a débarqué à notre hôtel à 6h30 du matin et nous a stressé et pressé pour qu’on monte dans le van car « on était en retard »…
  • Arrivés dans la ville de Hat Yai, à 55km de la frontière, nous avons été débarqués dans une agence de voyage locale, « Ah Lin Tour« , et nous avons dû payer 50 THB/pp (1,25€) pour une assurance de frais médicaux qui couvrait le chauffeur et les dégâts matériels si jamais il avait un accident sur la route. Nous n’avons pas eu d’autre choix que de payer car le responsable refusait d’appeler le transport suivant… Comme d’habitude, seuls les étrangers doivent s’acquitter de cette assurance et personne ne réagit car « Bah, ça ne coûte presque rien, j’ai d’autres chats à fouetter »…

Que pensez-vous de ce genre de situation? Êtes-vous aussi interpellés par toutes ces injustices qui arrivent aux voyageurs pour la seule raison que vous êtes un étranger et donc que vous avez plus d’argent qu’eux??? Partagez vos impressions avec nous!

A bientôt dans notre bilan de la Thaïlande!

 

C) Koh Samui (E)

20/04/2018 – 05/05/2018

 

 

A few words about Koh Samui island

Situated 35km northeast from Surat Thani city, in the west of the Gulf of Thailand , Koh Samui is part of the archipelago of Chumphon and enjoys the title of second largest island in Thailand (Phuket being the first). The other inhabited islands of the archipelago are located north and bear the names of Koh Pha-ngan, Koh Tao and Koh Nang Yuan.

There are several areas/towns on the Koh Samui:

  • Chaweng Beach
  • Lamai Beach
  • Bophut Beach
  • Maenam Beach
  • Lipa Noi Beach
  • Taling Ngam
  • Choeng Mon Beach
  • Hua Thanon and Bang Kao
  • Nathon Town
More info here.

 


Transport from Bangkok

There are several ways to reach the island:

  • By plane, to Koh Samui airport (which is also an international airport)
  • By train + ferry. The train will take you to the station of Surat Thani, where you can take a tuk-tuk or taxi to the pier to get on board of the ferry
  • By bus + ferry (*). The bus takes you directly to the dock (you will need to change buses, but you ultimately arrive at the dock without having to take a tuk-tuk)

Among all the ways to get to Koh Samui, the cheapest option is definitely by Bus + ferry and the journey is scheduled as follows:

  1. Appointment at the coffee « Black Canyon » in Hua Lomphong Station Bangkok (look for the bus 40 to take you there. Other possibilities here)
  2. The bus leaves at 19h
  3. Waiting in the bus for about an hour …
  4. Pick up of other passengers at several hotels and guesthouses in Bangkok
  5. 4 hours drive before stopping at a restaurant along the road (60 THB/dish, 1.5 €)
  6. 6 hours drive to reach Surat Tani (arrival at 6 am)
  7. Waiting for the bus to take you to the ferry for two hours …
  8. Another 30 minutes wait at the Pier restaurant (you have to give them time to pluck you some more THB)
  9. Ferry trip to Samui (45 minutes)
  10. Arrival on Koh Samui …

 

(*) Tip: Book your ticket Bus + Ferry for 750 THB/pp (19€) through 12Go app … We had decided not to book it online because it was more expensive than the price on the spot to go to Kanchanaburi and we regretted we did not this time. At Hua Lomphong Station, most of the travel agencies displayed an exorbitant price of 2400 THB/pp (60€) by train + ferry or 1000 THB/pp (25€) by Bus + ferry. We finally managed to find a guy who was selling tickets for 800 THB / pp (€ 20) in one of the adjacent streets (we added the location on maps.me).

 


Transports on Koh Samui

Once you get to the pier (before you board the ferry), companies will offer you their services of shared AC minivans for 200 THB/pp (5€) to get you to your beach. You can negotiate the price down to 150 THB/pp (3,75€), which is actually the real price. This is by far the cheapest way to get there, as there are only two other options at the Nathon pier on Koh Samui:

  • Songthaews: 200 THB/pp (5€)
  • Taxis : 800-1600 THB a ride (20-40€)

In opposition with Phuket island, songthaews are here running on a regular basis and you cannot miss them (they honk at you), making it pretty easy and « cheap » to move around from one beach to another, for 1000 THB/pp (2,50€). As we did not take any of them, we do not know if it is possible to bargain though.



Food

  • There are plenty of restaurants along the Chaweng main road, but most of them are expensive (160 to 400 THB/dish (4-10€) and sometimes even 3 sets service for 2000 THB/pp (50€)…) Do not hesitate to get away from the main road and explore the smaller ones to find cheapest restaurants and street food stands!
  • Cheap iced coffee and tea (25 THB / 0,6€): « Ter Coffee« , look for the « Two monkeys statues » in a perpendicular road, close to the « Phetch Bancha Samui Boxing Stadium« .

PS: Ter Coffee has a promotion: You get one free drink every ten bought (they give you coupons).

  • Cheap restaurants / street foods stands : right besides « Ter Coffee ». 40-100 THB/dish (1-2,5€)

 


Accommodation

Most cheap hotels and guesthouses have rooms starting at 500 THB/n (12,5€), but with an unbearable musty smell (common in tropical cities).

We stayed the entire time at the Fanta Guesthouse for 350 THB/n (9€) : AC, Big bed but hard mattress, private bathroom and balcony. Real price 500 THB/n (12,5€), but you can bargain if you stay for a long time, like 3-5 days minimum.


Laundry

Most Hotels and Guesthouses provide laundry services, but it is often expensive to a backpacker budget.

Here are the prices we saw:

  • Hotels: Prices are displayed for one piece of clothe, minimum 30 THB (0,75€)  for each small piece of clothe (like socks and underwears), 150 THB (4€) for one pair of pants, etc.
  • Guesthouses and Hostels: 30-40 THB/kg (1€/kg).

That explains why I always handwash our clothes since India, even though it is tiring and time consuming (a few hours every two days), but trust me, dirty clothes packed in a plastic bag cost a lot in you balance when you have a 20kg big bag!

However, we found washing machines right in front of the cheap restaurants I spoke about earlier. Prices go as follows:

  • 20 THB (0,5€) for a 10kg load
  • 5-10 THB (0,125-0,25€) if you have to buy washing powder (one dose is enough for 10kg) (The same quantity is sold 25 THB is 7-elevens)
  • 30-40 THB (0,75-1€) for a 12 kg load (as odd as it sounds)


As time goes by, I notice I feel stunned at the view of things I once considered simple and commonplace:

  • Washing machines
  • Balconies to hang clothes
  • Hot shower
  • Soft mattresses
  • Chocolate
  • Wine
  • Beer
  • Soap, toilet paper and towels in hotels

 


Activities

As in every tourist place in Thailand, it is easy to find someting to do on the island. Many activities are proposed by travel agencies, guesthouses and hotels. Here is a non exhaustive list of everything you can do:

  • Snorkeling
  • Trekking
  • Jungle Safaris
  • Elephant trekking
  • Fishing
  • Crocodile farm
  • Indoor skydiving
  • Laser game (lasertag)
  • Karting
  • Quad
  • Paintball
  • Kayaking
  • Ziplining
  • Jet-ski, jetboard and jet-pack
  • Angthong Marine Natinal Park (boat ride)
  • Thai cuisine course
  • Minigolf
  • Muay thai fights in stadiums

 


Pictures

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A few pics of Chaweng beach, Koh Samui

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Same picture, minutes before a thunderstorm 😀

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Clouds and sunset

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Insect and its beautiful natural cloaking
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Small street bar
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Basketball basket on the beach 😀

 


Next step

Our next step in Thailand will also be our last, with Krabi town, before we head for Penang city in Malaysia. To get there, we have booked a Minivan+ferry+bus at 550 THB/pp (14€) in one of the many travel agencies.

FYI:

Most of the prices displayed are generally 550 to 650 THB/pp at the cheapest, in shared minivans. On 12Go Asia app, we found the same trip at 400 THB/pp, exluding the transport to Nathon pier (costing 100 THB/pp at the cheapest).

Three options (pickup at your place included):

  • Pick-up at 6AM, the ferry leaves at 8AM and you reach Krabi town at 3:30PM
  • Pick-up at 8AM, the ferry leaves at 10AM and you reach Krabi town at 5:30PM
  • Pick-up at 12PM, the ferry leaves at 2PM and you reach Krabi town at 9:30PM

Prices remain the same whatever the option you choose, but we think the one in bolt is the best compromise, if you do not want to rush to find a guesthouse at your destination (unless you prefer booking :D)

 

Share your ideas / experience and feedback / questions with us in comments !

 

 

C) Koh Samui (F)

20/04/2018 – 05/05/2018

 

Quelques mots sur l’île de Koh Samui

Située à 35km au nord-est de la ville de Surat Thani, dans l‘ouest du Golfe de Thaïlande, l’île de Koh Samui fait partie de l’archipel de Chumphon et jouit du titre de seconde plus grande île de Thaïlande (Phuket est la première). Les autres îles habitées de l’archipel sont situées au nord et portent les noms de Koh Pha-ngan, Koh Tao et Koh Nang Yuan.

 


Transport depuis Bangkok

Il y a de plusieurs possibilités pour atteindre l’île:

  • Par avion, vers l’aéroport de Koh Samui (qui est également un aéroport international)
  • Par train + ferry. le train vous amènera à la gare de Surat Thani, où vous pourrez prendre un tuk-tuk ou taxi vers le ponton pour prendre le ferry
  • Par bus + ferry (*) : Le bus vous amènera directement au ponton (vous devrez changer de bus, mais vous arriverez en définitive au ponton sans avoir à prendre un tuk-tuk)

De tous les moyens pour se rendre à Koh Samui, le combiné Bus+ferry est définitivement l’option la moins chère et le trajet se déroule de a manière suivante:

  1. Rdv au café « Black Canyon » dans la gare de Hua Lomphong  de Bangkok (cherchez le bus 40 pour vous y emmener. D’autres possibilités ici)
  2. Départ vers le bus à 19h
  3. Attente dans le bus pendant une heure…
  4. Pick-up d’autres passagers dans divers hôtels et guesthouses de Bangkok
  5. Trajet de 4 heures et arrêt vers minuit dans un restaurant le long de la route (60 THB/plat, soit environ 1,5€)
  6. Trajet de 6 heures pour atteindre Surat Tani (arrivée vers 6 heures du matin)
  7. Attente du bus qui vous emmène au ferry pendant deux heures…
  8. Attente de 30 minutes au restaurant de la jetée (il faut leur laisser le temps de vous plumer encore quelques THB)
  9. Ferry vers Koh Samui (45 minutes)
  10. Arrivée à Koh Samui…

 

(*) Conseil: réservez votre ticket combiné Bus+Ferry à 750 THB/pp via l’app Android 12Go… On avait décidé de ne pas le faire car c’était plus cher que le prix sur place pour aller à Kanchanaburi et on s’en est un peu mordu les doigts. À la gare de Hua Lomphong,  les agences proposent des prix exorbitants de 2400 THB/pp (60€) en train+ferry ou 1000 THB/pp (25€) par Bus+ferry. Nous avons finalement réussi à trouver un particulier qui vendait des tickets pour 800 THB/pp (20€) dans une des rues adjacentes (on a rajouté la localisation sur maps.me) .


Transports sur Koh Samui

Arrivés au ponton de Surat Thani, on vous proposera de réserver un minivan climatisé pour rejoindre votre plage pour 200 THB/pp (5€). On a pu négocier le trajet vers notre plage, Chaweng (sur la côte est de l’île) pour 150 THB/pp (3,75€), en espérant de ne pas s’être fait arnaquer… Une fois débarqués au ponton de Nathon sur Koh Samui, nous avons été soulagés car les prix étaient le suivants:

  • Songthaews: 200 THB/pp (5€)
  • Taxis : 800-1600 THB pour la course (20-40€)

Contrairement à Phuket, on peut régulièrement et facilement trouver sur Koh Samui des songthaews qui parcourent les routes principales de l’île et qui relient les différentes plages,  pour 100 THB/pp. Nous ne les avons pas utilisé et ne savons donc pas s’il est possible de négocier.


Nourriture

  • Il y a d’innombrables restaurants le long de la route principale de Chaweng,  mais qui affichent pour la plupart des prix plutôt chers: entre 160 et 400 THB/plat (4-10€) et même des menus 3 services pour 2000 THB/pp (50€)… N’hésitez pas à vous éloigner des grands axes pour voir apparaître les petits restos locaux!
  • Restaurants bon marché /street food : juste à côté de « Ter Coffee ». Plats à 40-100 THB (1-2,5€).
  • Iced coffee et thés glacés bon marché (25 THB / 0,6€): « Ter Coffee« , un peu plus loin en direction des statues des deux singes, proche du « Phetch Bancha Samui Boxing Stadium ».

 


Logement

La plupart des hôtels à bas prix et guesthouses affichent minimum 500 THB/nuit (12,5€), mais  l’odeur de moisi ou d’humidité est souvent insupportable.

Notre choix s’est finalement porté sur la Fanta Guesthouse. N’hésitez pas à négocier le prix si vous restez au moins 3 jours (et plus si vous envisagez de rester davantage). Nous avons obtenu une chambre avec climatisation, sdb privative et balcon pour 350 THB/nuit (9€) au lieu de 500 THB/nuit (12,5€).

 


Lessive

La plupart des Hôtels et Guesthouses proposent un service de laverie, mais c’est souvent très cher (tout est relatif, mais nous, on trouve ça cher :p)

Les prix appliqués sont généralement les suivants:

  • Dans les Hôtels: les prix sont affichés à la pièce, pour minimum 30 THB (0,75€)  par vêtement de petite taille (chaussettes et sous-vêtements), 150 THB (4€) par pantalon, etc.
  • Dans les Guesthouses et Auberges de jeunesse: 40 THB/kg (1€/kg). (Parfois ils vous font une fleur et proposent 30 THB/kg).

Je vous laisse imaginer votre budget lessive par mois :p C’est la raison pour laquelle je fais la lessive à la main depuis l’Inde, même si c’est pénible, fatiguant et ça prend vite quelques heures par jour tous les deux jours…

Cependant, on a trouvé une laverie de rue par chère en face des restaurants bon marché dont je parlais plus haut. Les prix sont les suivants:

  • 20 THB (0,5€) pour un chargement de 10kg max (c’est déjà une bonne machine :p)
  • 5-10 THB (0,125-0,25€) pour de la poudre à lessiver (une dose pour 10kg) (25 THB dans le commerce pour la même quantité)
  • 30-40 THB (0,75-1€) pour un chargement de 12 kg


Au fil des mois, je me rend compte que je m’émerveille devant des petits trucs de la vie de tous les jours:

  • une machine à laver
  • un balcon pour pendre les linges
  • une douche avec de l’eau chaude
  • un matelas moelleux
  • du chocolat
  • du vin
  • de la bière
  • du savon,  PQ et essuies fournis dans les hôtels

 


Activités

Comme dans tous les endroits touristiques de Thaïlande, vous n’aurez pas de mal a trouver quelque chose à faire. De nombreuses activités sont proposées dans les agences de voyage et même directement dans les hôtels et guesthouses. En voici une liste non exhaustive:

  • Snorkeling
  • Trek
  • Safari dans la jungle
  • Pêche au gros
  • Ferme de crocodiles
  • Balades à dos d’éléphant
  • Indoor skydiving
  • Laser game
  • Karting
  • Quad
  • Paintball
  • Kayak
  • Tyrolienne
  • Jet-ski, jetboard et jet-pack
  • Visite en bateau du parc national marin de Angthong
  • Cours de cuisine thaï
  • Minigolf

Photos

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Quelques photos de la plage de Chaweng, Koh Samui

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Même photo, prise quelques minutes plus tard, avant que l’orage n’arrive 😀

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Nuages et couchers de soleil

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Insecte et magnifique camouflage naturel
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Petit bar de rue
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Panier de basket de plage

 

 


Prochaine étape

Notre prochaine étape sera la dernière de notre séjour en Thaïlande, avec la ville de Krabi, avant de prendre la direction de la Malaisie. Pour cela, nous avons réservé un combiné Minivan+ferry+bus pour 550 THB/pp (14€) dans une des nombreuses agences de la ville. Les prix proposés sont généralement compris entre 550 et 650 THB/pp pour les services les moins chers (vous partagerez le transport avec d’autres personnes). Sur l’app 12Go, on a trouvé le même trajet pour 400 THB/pp,  mais le transport vers le ponton de Nathon n’était pas compris (dont le prix est de 100 THB/pp). Par flemme, nous avons préféré l’option « tout compris », mais on aurait pu économiser 50 THB/pp…

Vous avez trois options pour le trajet, mais dans tous les cas, un minivan / Songtaew vient vous chercher à votre hôtel:

  • Pick-up vers 6h, départ du ferry vers 8h et arrivée à Krabi town vers 15h30
  • Pick-up vers 8h, départ du ferry vers 10h et arrivée à Krabi town vers 17h30
  • Pick-up vers 12h, départ du ferry vers 14h et arrivée à Krabi town vers 21h30

Le prix est identique pour les trois options, mais nous avons choisi la deuxième pour avoir le temps de fouiner en ville pour trouver la guesthouse qui nous convient :p

 

 

B) Kanchanaburi (FR)

14/04/2018 – 18/04/2018

 

Transport

La station de bus sud « Sai Tai Mai » (qui se trouve en fait à l’ouest) de Bangkok assure la liaison vers la ville de Kanchanaburi par minivan en deux heures (départs toutes les heures, de 8h00 à 18h00). Depuis Khaosan Road, il est assez facile de rejoindre la station par bus local (il y en a plusieurs, voir ici pour savoir lesquels), pour quelques THB par personne.

PS: Nous avions réservé nos tickets à 150 THB/pp (4€/pp) via l’appli 12Go Asia et nous avons constaté en arrivant à la station de bus que le prix n’était que de 100 THB/pp (2,50€/pp) …

PS2: Attention, si vous voyagez avec de gros sacs, il vous sera demandé de payer un siège supplémentaire (pour deux gros sacs) à 100 THB/siège (2,50€).

PS3: Ne réservez pas sur Khaosan road car les agences de voyages et les guesthouses vous y proposent exactement le même transport pour 250 THB/pp (6,50€/pp).

Le minivan vous déchargera à la station de bus de Kanchanaburi, au sud de la ville (à environ 4-5 km du centre).

 


Logement

Ville de Kanchanaburi :

Nous sommes arrivés sans rien réserver et avons trouvé une chambre à l’auberge « River Inn », que nous avons négocié à 400 THB/nuit (10€) au lieu de 500 THB/nuit (13€) pour une chambre avec sbd privative et la clim 😀 Notre première chambre avec climatisation depuis deux mois!!

Parc d’Erawan :

Nous avons campé pendant deux nuits au campsite à l’entrée du parc 😀

 


Nourriture

La majorité des restaurants sont situés sur les deux rues principales: Song Khwae Road et Maenam Khwae Road, le long de l’eau.

Il y a également un « night market » (maps.me) où on peut trouver beaucoup de stands de nourriture très bon marché. Il y a des nouilles aux légumes pour 15 THB (0,40€), des jus de fruits pour 25-35 THB (0,80€) et des brochettes de viande pour 10-20 THB (0,25-0,5€).

 


Activités

  • Pont sur la rivière Kwai (gratuit)
  • Cimetières militaire et chinois (gratuits)
  • Parc National d’Erawan :
    • Transport: Station de bus de Kanchanaburi, bus toutes les heures, 50 THB/pp (1,25€))
    • Entrée: 300 THB/pp (8€), valable 5 jours
    • Logement:
      • Camping avec votre tente: 30 THB/pp la nuit (0,75€)
      • Camping si vous louez le matériel de base (tente 2p/3p/4p + sac de couchage + matelas + oreiller): 90-150/225/300)+30+20+10 THB
      • Bungalows: 800-2400 THB/nuit (20-60€) pour 2-8 personnes

 



Quelques photos de la ville et des temples

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« Mais non, t’inquiètes, le Songkran est fini. Je vais aller chercher à manger, il n’y aura pas de risque de se prendre des seaux d’eau et de peinture dans la tronche » 😀

Quelques photos du pont et des cimetières en relation

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6000 soldats de la WWII sont enterrés ici (POWs d’Australie, Angleterre, Pays-Bas et Thaïlande)
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Le fameux pont sur la rivière Kwai, surnommé « le Pont de la Mort ». Plus d’infos (Wikipédia) ici
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Une des premières locomotives

Quelques photos du parc d’Erawan

Le parc d’Erawan est le 12ième plus grand parc de Thaïlande, avec une superficie de 550 km². Les pics de calcaire s’élèvent de 165m à 996m au-dessus du niveau de la mer et les cascades, réparties sur sept niveaux, sont alimentées par deux ruisseaux provenant de l’Est:  Mong Lai et Omtala.

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Notre campement dans les bois à l’entrée du parc 😀 C’est du camping facile car il y a des douches, toilettes et quelques restaurants à proximité 😉
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Cascade Niveau 1: Hlai Khuen Rung – 500m de l’entrée
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Cascade Niveau 2: Wang Macha – 600m de l’entrée
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Cascade Niveau 3: Pha Namtok – 700m de l’entrée
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Cascade Niveau 4: Oke nang Peesau – 1km de l’entrée
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Cascade Niveau 5: Buea Mai Long – 1,5km de l’entrée
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Cascade Niveau 6: Dong Prucksa – 1,75km de l’entrée
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Cascade Niveau 7: Phu Pha Erawan – 2km de l’entrée
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La petite surprise dans les eaux du Niveau 7: Les poissons mangeurs de peaux mortes!

 

Prochaine étape: Retour à Bangkok pour prendre un bus + ferry vers l’île de Koh Samui (plus de détails sur les 26 heures de transport qui nous attendent arriveront dans le prochains article) où nous ferons une petite pause bien méritée « Plage/Bronzette/ Massages » 😀